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¡Buenas noticias! ¡La recuperación económica se frena!

Publicado por Dave Gardner, director del documental de próximo estreno GrowthBusters

Artículo original traducido del Inglés al Español por Bosco Gámiz.

Las noticias económicas del pasado viernes fueron bastante positivas. El crecimiento anual del PIB de EE.UU. fue inferior al uno por ciento en el primer semestre de 2011.

Sin embargo, me atrevería a decir que …ehmm, un 99,9 por ciento de todo el mundo considera esto una mala noticia. El New York Times [1] lo calificó como “paso de tortuga”. Periodistas y comentaristas de todo el mundo con toda probabilidad están escribiendo palabras como debilidad, anemia, malestar general, sombrío, triste, abatimiento, y el estancamiento.

Entonces ¿qué tiene de bueno? ¿Acaso me produce un placer perverso y morboso ver a mis compañeros humanos desempleados, ahogados en sus hipotecas, o comiendo en comedores de beneficencia? No, no me lo produce. Las consecuencias de la recesión son reales; es doloroso, y es triste. Sin embargo, que el PIB sea constante o que baje un poco, no es una mala noticia. Tampoco es la caída en el gasto de los consumidores [2] que se dio a conocer el martes.

Aunque muchos de los impactos de la recesión son trágicos, son la cara negativa de adaptación a una nueva realidad: el fin del crecimiento. Son una parte necesaria de una fase temporal. Podríamos llamarlo la fase de crisálida, hasta que nos transformamos en algo más bello.

Considere estos titulares de los últimos dos años. ¿Son buenas o malas noticias?

  • La recesión pone a los bebés en espera
  • Movimiento por casas pequeñas prospera en medio de crisis inmobiliaria
  • Se construyen menos casas durante el frenazo de la economía
  • El uso mundial de carbón se estanca a pesar del creciente mercado chino e indio
  • Total Municipal Waste Generation Dropped
  • Caída de la generación residuos en el municipio
  • La contaminación por carbono de la UE cae
  • GM cierra la fábrica donde se producen los Hummer
  • Gasoline Spike Fuels Surge in U.S. Bicycle Sales
  • La subida de gasolina en EE.UU. aumenta las ventas de bicicletas
  • El tamaño medio las casas en EEUU se estanca tras 30 años de continuo crecimiento
  • El gasto en publicidad disminuye
  • Las aerolíneas dejan en tierra más del 11% de sus aviones
  • Los implantes mamarios se desinflan junto con la economía
  • Más de 400 de congresos cancelados en Las Vegas
  • El mercado de segunda vivienda cae un 30%

Si leemos estos titulares a través de una lente arcaica – la visión del mundo propia del siglo pasado en el que el crecimiento es el Santo Grial – estas historias parecen malas noticias. Pero a través de una lente más moderna, del siglo 21, que valora la verdadera sostenibilidad, son el anuncio de un mundo que se ralentiza hacia un nivel responsable de actividad humana.

Piensen en ello. Casas más pequeñas significa menos deforestación, menos hábitat partido en subdivisiones, menos hormigón (cuya producción emite mucho CO2, y menos espacios vitales que calentar o enfriar (una vez más, reducción de emisiones de CO2). Un menor uso del carbón es una buena noticia en el aprtado de gases de efecto invernadero – como lo son los aviones en tierra, no más Hummers y el cambio a favor de las bicicletas. Curiosamente no vemos señales de que los políticos, los expertos y los periodistas estén pensando tan en serio acerca de los temas.

No soy el primero en reconocer la recesión como una oportunidad. Grandes mentes como Gus Speth y David Korten están haciendo todo lo posible para convertir esta recesión en una corrección del rumbo. “¿Por qué esta crisis puede ser nuestra mejor oportunidad para construir una nueva economía” de Korten [3], y “Hacia una nueva economía y una nueva política” de Speth [4] son buenos ejemplos de esto. Incluso Jay Leno se ha apuntado, felicitando al Presidente George W. Bush por frenar la economía en 2008 y por tanto hacer más a favor de la lucha contra el cambio climático que Al Gore. Por supuesto que los impactos del crecimiento económico afectan a mucho más que el clima. Nuestra actividad económica en aumento está causando la destrucción del hábitat, la extinción de especies y contaminación [5], y está liquidando recursos críticos como el suelo fértil.

No conozco a ningún periodista que buscase a Speth, a Korten, a Daly, a Czech, a Victor o a Heinberg para contrastar una visión alternativa de las noticias del viernes. Una historia sobre la fusión de los hielos incluiría comentarios de parte de auténticos científicos del clima y de parte de negacionistas del cambio climático. Pero en la historia que conocemos sobre el PIB no hay discusiones en las redacciones para garantizar todos los puntos de vista – nadie que dijera lo buena noticia que es que el producto interior bruto se pueda estar acercando a un estado estacionario. Se supone que crecimiento del PIB es una buena noticia y la contracción económica es una mala noticia – para todo el mundo. Ni siquiera se les ocurre cuestionar esa suposición. La fe ciega en la antigua visión del mundo todavía tiene un férreo agarre sobre los periodistas y editores. Esto tiene que cambiar.

¡Quiero ver la mariposa!

Dave Gardner es el realizador del documental, GrowthBusters, que se estrena a finales de octubre. La campaña de esta película sin ánimo de lucro en Kickstarter [6] para recaudar fondos se encuentra en su última semana. Para más información sobre la película o para organizar una proyección, visite www.growthbusters.org [7]. David puede ser contactado en dave@growthbusters.org.

Enlaces:

[1] http://www.nytimes.com/2011/07/30/business/economy/us-economy-worse-than-expected-in-second-quarter.html?nl=todaysheadlines&emc=tha2

[2] https://steadystate.orgdrop in consumer spending

[3] http://www.yesmagazine.org/issues/the-new-economy/why-this-crisis-may-be-our-best-chance-to-build-a-new-economy

[4] http://www.thesolutionsjournal.com/node/619

[5] http://www.worldwildlife.org/sites/living-planet-report/

[6] http://tinyurl.com/kickstartGbusters

[7] www.growthbusters.org: http://www.growthbusters.org/

 

Good News: Economic Recovery Stalls!

by Dave Gardner, director of the upcoming documentary GrowthBusters

Economic news last Friday was quite positive. Annualized U.S. GDP growth was less than one percent in the first half of 2011.

However, I would hazard a guess that, oh, some 99.9 percent of the world considered this bad news. It was characterized in the New York Times as a “snail’s pace.” Journalists and commentators around the world are predictably typing out words like weak, anemic, malaise, gloomy, bleak, doldrums and stagnation.

So why would I celebrate? Do I get perverse, morbid pleasure at seeing my fellow humans unemployed, upside down in their mortgages, or dining at soup kitchens? I do not. The fallout of the recession is real, it’s painful, and it’s sad. But steady or declining GDP is not bad news. Nor is the drop in consumer spending reported Tuesday.

While many impacts of the recession are tragic, these are the pains of adjusting to a new reality: the end of growth. They are a necessary part of a temporary phase. We might call it the cocoon phase, as we metamorphose into something more beautiful.

Consider these headlines from the past two years. Are they good news or bad?

  • Recession Puts Babies on Hold
  • Tiny House Movement Thrives Amid Real Estate Bust
  • Home Production Falls as Economy Languishes
  • Global Coal Use Stagnates Despite Growing Chinese and Indian Markets
  • Total Municipal Waste Generation Dropped
  • Home Depot Calls a Halt to Rapid Expansion
  • European Union Carbon Pollution Drops
  • GM to Close Hummer
  • Gasoline Spike Fuels Surge in U.S. Bicycle Sales
  • Bottled Water Consumption Growth Slows
  • 30-Year Growth Spurt Ends for Average American House Size
  • Ad Spending Down
  • Airlines Ground More Than 11% of Their Jets
  • Breast Implants are Deflating Along With the Economy
  • More Than 400 Meetings in Las Vegas Recently Cancelled
  • 2nd Home Market Declined 30%

Looking at these headlines through an archaic lens, last century’s worldview that growth is the Holy Grail, these stories seemed like bad news. But through a more modern, 21st century lens that values true sustainability, they herald a world slowing down toward a responsible level of human activity.

Think about it. Smaller houses mean less deforestation, less habitat converted to subdivisions, less concrete (production of which emits significant CO2), and less living space to heat or cool (again reducing CO2 emissions). Less coal use is also good news in the greenhouse gas department — as are grounded jets, no more Hummers and a switch to bicycles. Strangely we see no signs that politicians, pundits or journalists are thinking this deeply about the subjects.

I’m not the first to recognize this recession as an opportunity. Great minds like Gus Speth and David Korten are doing their best to turn this recession into a course correction. Korten’s Why This Crisis May Be Our Best Chance to Build a New Economy, and Speth’s Towards a New Economy and a New Politics are good examples of this. Even Jay Leno got into the act, congratulating President George W. Bush in 2008 for doing more to fight climate change than Al Gore — by slowing the economy. Of course the impacts of economic growth reach far beyond the climate. Our increasing economic activity is causing habitat destruction, species extinction and pollution; and it is liquidating critical resources like fertile soil.

I’m aware of no journalist who sought out Speth, Korten, Daly, Czech, Victor or Heinberg for an alternative view on Friday’s news. A story about ice melting would include comments from both real climate scientists and climate change deniers. But for this GDP story there was no discussion in the newsrooms about getting the other side — a quote about how terrific it is that gross domestic product may be settling toward a steady state. They assume GDP growth is good news and economic contraction is bad news — for everyone. It doesn’t even occur to them to question that assumption. Blind faith in the old worldview still has a tight grip on the reporters and editors. This needs to change.

I look forward to seeing the butterfly!

Dave Gardner is the filmmaker behind the documentary, GrowthBusters, which premieres in late October. The nonprofit film’s final fundraising campaign on Kickstarter is in its last week. For more information about the film or to organize a screening, visit www.growthbusters.org. Dave can be reached at dave@growthbusters.org.